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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Death of Rubén Salazar

Frank Romero, 1986

oil on canvas
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase made possible in part by the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 1993.19
© 1986, Frank Romero

óleo sobre tela
Smithsonian American Art Museum, la adquisición por el Museo fue posible en parte gracias al Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 1993.19
© 1986, Frank Romero


Romero memorializes Rubén Salazar, a Los Angeles Times journalist and key chronicler of the Chicano civil rights movement. After covering the Chicano Moratorium of 1970, an anti–Vietnam War demonstration, Salazar stopped at the Silver Dollar Café in East LA. Reports of an armed disturbance sent deputies to the scene. A tear-gas projectile shot into the bar killed Salazar instantly. Romero combined references to this tragic day with a vision of the future when Salazar is the subject of a film announced on a theater marquee. The work’s large scale and heroic subject link it with a tradition of grand painting that commemorates events that shaped history.

Video podcast with the curator



Romero rinde homenaje a la memoria de Rubén Salazar, un periodista del Los Angeles Times y uno de los principales cronistas del movimiento chicano de derechos civiles. Después de cubrir los sucesos de la Moratoria Chicana de 1970, una manifestación contra la Guerra de Vietnam, Salazar fue al Silver Dollar Café, en East Los Angeles. Información sobre un altercado armado atrajo la presencia de la policía. Un proyectil de gas lacrimógeno disparado hacia el interior del bar mató a Salazar instantáneamente. Romero combinó las referencias a este trágico día con una visión del futuro en el que Salazar es el tema de una película anunciada en la marquesina de un teatro. El gran formato y el sujeto heroico de la obra la vinculan con la gran tradición de la pintura de historia, un género artístico que conmemora los sucesos históricos.


Audio podcast (English).



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