Exhibitions

ENG | ESP

This is a blilngual exhibition. please select ENG for English language.

Esta es una exhibicion multilenguaje. Seleccione ESP para Espanol

Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Humanscape 62

Melesio “Mel” Casas, 1970

acrylic on canvas
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.37
© 1970, the Casas Family

acrílico sobre tela
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.37
© 1970, the Casas Family


In the early 1970s, Chicano activists successfully lobbied the Frito-Lay Company to remove the Frito Bandito from public circulation. This figure, which was the advertising mascot for Frito-Lay corn chips, became the centerpiece of Casas’s pop-styled painting Humanscape 62. Here he surrounds the Frito Bandito with a series of “brown” references drawn from American and indigenous cultures. Such incongruent juxtapositions–which include a tempting plate of brownies, a junior Girl Scout, a Native American in profile, and quotes of masterworks like a jade Aztec mosaic—critique the trivialization of Chicano culture and allude to the rich cultures stereotypes obscure.

Video podcast with the curator



A principios de los años setenta, los activistas chicanos presionaron con éxito a la empresa Frito-Lay para que sacara de circulación al Frito Bandito. Este personaje, que era la mascota publicitaria para las tortillas de maíz de Frito-Lay, se convirtió en la figura central del cuadro estilo pop de Casas Humanscape 62. Aquí rodea al Frito Bandito con una serie de referencias de las culturas estadounidense e indígena que juegan con la palabra brown (marrón o moreno en inglés). Estas yuxtaposiciones incongruentes —que incluyen un tentador plato de brownies de chocolate, una joven Girl Scout (llamadas Brownies), un indígena norteamericano de perfil, y citas de obras maestras como un mosaico azteca de jade— critican la trivialización de la cultura chicana y aluden a la riqueza de las culturas que los estereotipos ocultan.






Browse by Artwork

Explore por Obra





Browse by Artist

Explore por Artista






Give us your comments

All comments are moderated so there may be a delay in seeing your comment published. There is no need to re-post it.



Share This Page