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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Pure Plantainum

Miguel Luciano, 2006

green plantain plated in platinum
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.50
© 2006, Miguel Luciano

plátano verde chapado en platino
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2012.50
© 2006, Miguel Luciano


In Caribbean popular culture, plantains can signify maligned African ancestry, masculinity, and national sovereignty. Luciano observed that for Latino youth this icon functioned as a badge of pride that announces their cultural roots. His bejeweled plantain visualizes how symbols change through migration. By fashioning an object that looks like extravagant hip-hop jewelry, Luciano also calls attention to how Latinos continue to play a role in creating this thriving popular culture.
En la cultura popular caribeña, los plátanos pueden significar “la mancha” de la ascendencia africana, la masculinidad, y la soberanía nacional. Luciano observó que para los jóvenes latinos este ícono funcionaba como una insignia que anuncia con orgullo sus raíces culturales. Su plátano enjoyado visualiza cómo los símbolos cambian a través de la migración. Al crear un objeto semejante a la joyería extravagante de hip-hop, Luciano también llama la atención a cómo los latinos continúan desempeñando un papel en la creación de esta cultura popular floreciente.






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