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Our America: The Latino Presence in American Art

Nuestra América: la presencia latina en el arte estadounidense



Breakfast Tacos, from the series Seven Days

Chuck Ramirez, 2003, printed in 2012

ink-jet print
Smithsonian American Art Museum, Museum purchase through the Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.14
© 2003, Estate of Charles Ramirez

impresión por chorro de tinta
Smithsonian American Art Museum, adquisición del Museo a través de Luisita L. and Franz H. Denghausen Endowment, 2013.14
© 2003, Estate of Charles Ramirez


Wilting flowers, glistening aluminum foil holding half-eaten breakfast tacos, cups of coffee, and two local and national beer standards—Lone Star (the “national” beer of Texas) and Miller Lite—all populate Ramirez’s contemporary still life. Ramirez magnified the stuff of everyday life to reveal the history often embedded in popular icons. The Lone Star flag transitioned from national flag (of the Republic of Texas) to beloved state symbol. Miller Beer’s German roots are now little known, yet Mexican-derived foods like tacos are marketed as coming from across the border, despite being staples of the American diet.
Flores marchitas, papel de aluminio reluciente que envuelve los tacos del desayuno a medio comer, tazas de café, y dos cervezas emblemáticas, una local y otra nacional —Lone Star (la "cerveza nacional" de Texas) y Miller Lite— pueblan la naturaleza muerta contemporánea de Ramirez. Ramirez monumentaliza lo cotidiano para revelar la historia detrás de los íconos populares. La bandera de una estrella pasó de ser una bandera nacional (de la República de Texas) a un amado símbolo estatal. Hoy en día son poco conocidas las raíces alemanas de la cerveza Miller; sin embargo, la comida de origen mexicano como los tacos se venden como si vinieran del otro lado de la frontera, a pesar de ser platos básicos de la dieta estadounidense.


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